Article:

Cometa Schwassman-Wachman 3

01-05-2006 Xavier de Palau i Juncà

Els dies 12-13-14 de maig seran els dies de màxima proximitat a la Terra de les restes del cometa Schwassman-Wachman 3. Les magnituds 4-6 faran que es pugui veure els fragments amb binocles.
El nucli del cometa 73P/Schwassman-Wachman 3 es va trencar en diferents fragments a l'any 1995, formant 3 mini-cometes (A, B i C). Actualment, sembla ser que, a més dels grans troços B i C, han sorgit sis trossos més (G, H, J, L, M, N). Sembla com si alguns fragments formessin els seus propis, això vol dir que el seu nombre pot augmentar a mesura que s'apropa a la Terra. Ningú sap exactament com serà de llarg el "rosari". Encara que és poc probable, podria ser que durant mes de maig hi hagués una pluja d'estels com a conseqüència del núvol de pols que es va formar a la desintegració del cometa. La causa més probable de la seva desintegració sigui l'estrès tèrmic que fa que el nucli gelat s'esquerdi com un glaçó en un plat de sopa calenta a mesura que s'apropa al sol després d'una bona estada a les zones més allunyades i gelades del nostre sistema solar. En aquest cas, la pluja de meteors seria insignificant. Una altra teoria, menys probable, apunta a que la seva desintegració es a causa d'un impacte violent amb un altre cos. Si fos així, la pluja de meteors arribaria ràpidament a la Terra i seria més important. No seria la primera vegada que la mort d'un cometa produeix una pluja d'estels. Si s'assumeix la teoria de la ruptura tèrmica, els experts prediuen que el núvol de pols no arribarà fins el 2022, produint una pluja poc espectacular. Ara bé, la successiva fragmentació provoca més meteorits en noves direccions, cosa que fa pensar en la possibilitat real d'una autèntica pluja.