Article:

Es confirma un exoplaneta ric en carboni

13-12-2010 Carles Puncernau Ferrer

Segons informa la NASA, el seu telescopi espacial Spitzer ha confirmat la composició d'un exoplaneta més ric en carboni de lo habitual.
Es tracta d'un planeta gegant gasós, tipus Júpiter calent, identificat com WASP-12b, que orbita l'estrella nomenada WASP-12 que es troba a 700 anys llum de distància dins la constel·lació d'Auriga i que es va descobrir a l'octubre de 2008. A més la seva estrella li està xuclant la massa a una velocitat de 6.000 milions de tones per segon i en 10 milions d'anys haurà desaparegut ja el planeta.
La NASA està investigant aquest tipus de planetes, diferents per la relació de carboni respecte d'altres elements, per tal de conèixer la seva formació, nucli i atmosfera. La Terra està basada en compostos de sílice, com el quars i el feldespat, barrejats amb oxigen. Un planeta amb carboni podria ser molt diferent, segons indiquen els astrònoms de la Universitat de Florida que estudien el assumpte.